Slapende vleermuizen

In de winter houden vleermuizen een winterslaap. Ze zoeken daarbij vorstvrije onderkomens op om de voedselloze wintermaanden door te komen. Het zijn immers insecteneters. Al vele jaren werk ik mee om vleermuizen in deze periode te tellen. Als dat elk jaar op min of meer dezelfde manier gebeurt kun je iets zeggen over toe- of afname van vleermuizen. Al jaren blijken enkele soorten zoals de franjestaart en ingekorven vleermuis in aantal toe te nemen. In de kleine objecten (kelders, ruïnes ed.) die we in Noord-Limburg jaarlijks tellen is de franjestaart de laatste jaren de meest algemene soort geworden. De meeste vleermuizen overwinteren in Nederland in de mergelgroeven in Zuid-Limburg. Door aanscherping van de mijnwet zijn echter veel groeven afgesloten en mogen niet meer worden bezocht uit veiligheidsoverwegingen. Gelukkig worden enkele groeven opnieuw gekeurd en zijn sommige tellingen weer mogelijk. Bij een van die tellingen kon ik dit jaar mee. Het was al lang geleden dat ik mee was geweest met een groevetelling, dus ik had er veel zin in. Met een hele groep tellers gingen we de groeve te lijf. Ook hier bleken de aantallen veel hoger dan in eerdere jaren. Meest algemeen waren franjestaart en ingekorven vleermuis. Die laatste hangen vaak in kleine groepjes bij elkaar. Ook hingen er enkele zeldzame vale vleermuizen, de grootste soort die we in Nederland hebben. Al met al hebben we bijna 800 vleermuizen geteld. Bijna alle vleermuizen hangen aan het dak en zijn onbereikbaar voor mooie foto's. Slechts een enkeling hangt laag genoeg. Het mooie aan deze groeve is de hoge luchtvochtigheid. Daardoor waren veel vleermuizen bedekt met een flinke laag dauwdruppels. Toetje van de dag was een prachtige kletsnatte vale vleermuis!